domingo 20 de marzo de 1575

Edad:
47 años

Relato del día: Sobre la Historia Natural de Indias del Dr Hernandez

 

   Sacra Católica Real Majestad.=Yo tenia acabados diez volúmenes de pintura , y cinco de escritura de plantas, animales y antigüedades de esta tierra, segun el Visorey Don Martin llenriquez que las vido, entiendo escribe á V. M. : pensé enviarlos en esta flota; mas con siderando que yo he ya cumplido casi todo el tiempo que V. M. me mandó estar en estas partes , y que lo que en la Nueva España habia que hacer , estará de hoy en un año, placiendo á Dios, acabado y barrido, y la grande necesidad que hay en España de mi presencia para que este tan grande beneficio y merced que V. M. ha hecho á la república, quedando los libros por imprimir, no se pierda , me pareció seria cosa mas acerta da y conveniente á la seguridad de los libros y servi cio de V.»M. yo mismo los llevase con la flota que al presente se está esperando , que no enviarlos agora , pues el tiempo que interviene es tan corto : lo que toca al Perú y otras tierras nuevas , sabe Dios quisiera yo tener edad y salud, como tengo el brio y el deseo, para su plicar á V. M. por mas tiempo y acabar la vida sirvien do en este ejercicio, grato á V. M. y provechoso al mundo; pero ni tengo lo uno ni lo otro por haber sido tan grandes los trabajos de cuerpo y espíritu , que no me han dejado salud , aliende de casi sesenta años de edad, y de que se puedan esperar muchos mas de vida; mayormente que hecho esto , lo que puede quedar en otras partes por hacer, ó es poco ó semejante en forma y virtud á lo que tengo ya escrito, ó de no tanta impor tancia; y cuando fuese la voluntad de V. M. que lo que resta se persiguiese, yo he echado tales fundamentos al negocio y dado tal orden , que queda abierta la puerta para que los que me hubieren de suceder puedan con faciüdad acabarlo. Yo quedo agora por este año que res ta remirando lo escrito y añadiendo lo que de nuevo se descubre y ofrece , experimentándolo y trasladándolo en castellano , y en indio por el provecho de los natura les, recogiendo semillas y esperando se hagan robustas las plantas que para llevar á V. M. están sembradas, y esperando se acabe de tomar la mas que se pueda de Lis alturas; y porque el tiempo que me queda se me acaba mediado septiembre, y será necesario todo el año, que es hasta el tiempo de la partida , para que todas estas co sas se hagan y pongan en razon , sin faltarme la ayuda que por mandado de V. M. se me dá, sin la cual todo quedaria falto é imperfecto , conviene y es muy nece sario V. M. sea servido de mandar se me dé prorogacion, la cual venga con tiempo, y que corra el salario hasta que yo sea en España ; y por cuanto aun entonces el geógrafo no habrá acabado la demarcacion, que la prosiga, aunque yo sea ido, hasta que la acabe, y que un indio que interpreta mis libros en mejicano los acabe, si ido yo quedaren por acabar , porque no se pierda lo hecho y el bien que dello ha de resultar á los natura les. Y si V. M. fuese servido que el salario que se me dá al presente no se me quitase, hasta tanto que V. M. vistos mis trabajos me haga, segun lo que dellos se juz gare, merced, seríalo para mi muy colmada, porque yo entre tanto no padezca necesidad ni descaezca de la condicion en que V. M. me ha puesto, mayormente ha biendo yo renunciado á mi propio interese y comodidad por servir mas perfectamente á V. M. en que espero en Dios habré en alguna manera acertado, que es la mayor esperanza y premio de mis trabajos, y á lo que siempre he atendido olvidados todos los intereses que en esta tierra se han ofrecido , que han sido muchos , y gastan do en este intento el salario de que V. M. me hace merced, y no habiendo recibido ni un alfder en recom pensa de mis salidas por la Nueva España , y gastos mios extraordinarios en servicio de V. M. , que han sido muy grandes , y ocupando un hijo que tengo conmigo de dia y de noche en lo mismo, y sin cuya ayuda no hubiera podido acabar en tan poco tiempo una tan grande obra, de todo lo cual de hoy en un año, ó poco mas, pla ciendo á Dios, daré á V. M. cumplida razon y cuenta. Nuestro Señor guarde &c. De Méjico 20 de marzo de 1575.=S. G. R. M.=Humilde vasallo y criado de V. M. que sus Reales manos besa.-—El Doctor Francis co Hernandez.

NOTA. En la cubierta de la carta original hay un decreto delRey del tenor siguiente. "Vista: escríbase al Vircy con relacion que este Doctor ha prometido muchas veces enviar los libros de esta obra, y que nunca lo ha cumplido: que se los forme y los emíe en la pri mera Hoia á buen recauda*

Fuentes

Existen originales en el Archivo general de Indias en Sevilla, entre los papeles enviados de Simancas, legajos 39, 35 y 36 de Cartas de Indias, de donde se han copiado.

C0LECCI0N DE DOCUMENTOS INEDITOS PARA LA HISTORIA DE ESPAÑA. (CODOIN)
Dn Martin Fernandez  Navarrete, Dn Miguel
Salva y Dn Pedro Sainz de Baranda, 
Tomo I.
Madrid
Imprenta de la Viuda de Calero
1842 

 

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